Tech Philosophers Explain The Bigger Issues With Digital Platforms, And Some Ways Forward

Press/Media: Public Engagement ActivitiesPopular

Description

This article, written by the Digital Philosophy Group of TU Delft is inspired by the Netflix documentary The Social Dilemma. It is not a review of the show, but rather uses it as a lead to a wide-ranging philosophical piece on the ethics of digital technologies. The underlying idea is that the documentary fails to give an impression of how deep the ethical and social problems of our digital societies in the 21st century actually are; and it does not do sufficient justice to the existing approaches to rethinking digital technologies. The article is written, we hope, in an accessible and captivating style. In the first part (“the problems”), we explain some major issues with digital technologies: why massive data collection is not only a problem for privacy but also for democracy (“nothing to hide, a lot to lose”); what kind of knowledge AI produces (“what does the Big Brother really know”) and is it okay to use this knowledge in sensitive social domains (“the risks of artificial judgement”), why we cannot cultivate digital well-being individually (“with a little help from my friends”), and how digital tech may make persons less responsible and create a “digital Nuremberg”. In the second part (“The way forward”) we outline some of the existing philosophical approaches to rethinking digital technologies: design for values, comprehensive engineering, meaningful human control, new engineering education, and a global digital culture.

Period15-Feb-2021 → 11-Aug-2021

Media contributions

2

Media contributions

  • TitleTechniekfilosofen leggen de grotere kwesties rond digitale platforms uit
    Media name/outletStreven
    Country/TerritoryBelgium
    Date11/08/2021
    DescriptionAls wereldburgers in de eenentwintigste eeuw zijn we allen dank verschuldigd aan de actieve critici van de digitale wereld die zich uitspreken in de Netflix-documentaire The Social Dilemma. Tristan Harris, Shoshana Zuboff en anderen hebben opnieuw de aandacht gericht op de ongelofelijke macht van de Amerikaanse social media-bedrijven. Maar de documentaire van anderhalf uur en de experts die aan het woord komen vertellen slechts een klein deel van een groter verhaal. Zij richten zich op de macht van Google, Facebook, Twitter en Instagram en de problemen rond verslaving en manipulatie, maar raken slechts even aan de bredere ethische, politieke en economische dimensie van de digitale techniek. Voor degenen die de documentaire deprimerend en schokkend vonden is het dus belangrijk te beseffen dat de dingen niet zo slecht zijn als ze lijken – in veel opzichten zijn ze nog veel slechter. Maar er is ook goed nieuws. Waar de laatste tien minuten van de documentaire vagelijk de indruk wekken dat er iets aan de problemen kan worden gedaan, wordt geen recht gedaan aan enkele al bestaande constructieve voorstellen die naar voren zijn gebracht om de digitale systemen opnieuw te doordenken. De documentaire schiet ook tekort in het geven van een indruk hoe diep en ernstig de ethische en maatschappelijke problemen van onze digitale samenlevingen in de eenentwintigste eeuw daadwerkelijk zijn. Dit artikel is een bescheiden poging beide lacunes op te vullen: een rijker beeld geven van de problemen waarvoor we staan, en enkele algemene manieren voorstellen om deze problemen te benaderen.
    URLhttps://streventijdschrift.be/techniekfilosofen-leggen-de-grotere-kwesties-rond-digitale-platforms-uit-met-enkele-oplossingen/
    PersonsHerman Veluwenkamp
  • TitleTech Philosophers Explain The Bigger Issues With Digital Platforms, And Some Ways Forward
    Media name/outlet3 Quarks Daily
    Country/TerritoryUnited States
    Date15/02/2021
    DescriptionThis article, written by the Digital Philosophy Group of TU Delft is inspired by the Netflix documentary The Social Dilemma. It is not a review of the show, but rather uses it as a lead to a wide-ranging philosophical piece on the ethics of digital technologies. The underlying idea is that the documentary fails to give an impression of how deep the ethical and social problems of our digital societies in the 21st century actually are; and it does not do sufficient justice to the existing approaches to rethinking digital technologies. The article is written, we hope, in an accessible and captivating style. In the first part (“the problems”), we explain some major issues with digital technologies: why massive data collection is not only a problem for privacy but also for democracy (“nothing to hide, a lot to lose”); what kind of knowledge AI produces (“what does the Big Brother really know”) and is it okay to use this knowledge in sensitive social domains (“the risks of artificial judgement”), why we cannot cultivate digital well-being individually (“with a little help from my friends”), and how digital tech may make persons less responsible and create a “digital Nuremberg”. In the second part (“The way forward”) we outline some of the existing philosophical approaches to rethinking digital technologies: design for values, comprehensive engineering, meaningful human control, new engineering education, and a global digital culture.
    URLhttps://3quarksdaily.com/3quarksdaily/2021/02/tech-philosophers-explain-the-bigger-issues-with-digital-platforms-and-some-ways-forward.html
    PersonsHerman Veluwenkamp