Zo leggen RUG-wetenschappers de zwakke plekken in het coronavirus bloot (eerste stap naar medicijn)

Pers / media: Activiteiten met een maatschappelijk belangPopular

Description

Geneticus Danny Incarnato van de RUG is coördinator van een onderzoeksgroep dat als eerste het RNA-genoom van het coronavirus in kaart heeft gebracht. Foto: Danny Incarnato

Waar farmaceuten Pfizer en Moderna pijlen richten op een coronavaccin, kiest het onderzoeksproject onder leiding van RUG-geneticus Danny Incarnato een andere weg. Het heeft als eerste de bouwstenen (het RNA-genoom) van het coronavirus in kaart gebracht, de eerste stap naar een medicijn.

De resultaten werden gepubliceerd in het tijdschrift Nucleic Acids Researchs dat het een 'breakthrough paper' noemt. Danny Incarnato is verbonden aan de afdeling Moleculaire Genetica van de Rijksuniversiteit Groningen, hij coordineert het onderzoeksproject naar het RNA-genoom van SARS-CoV-2.

"Hoop medicijn te maken dat werkt bij alle variaties op het coronavirus"

Wereldwijd trachten meerdere onderzoeksgroepen het RNA-ge- noom van het virus te achterhalen, vertelt hij. Zijn groep is de eerste die het complete genoom van het virus in kaart heeft gebracht. Naast de RUG waren ook het International In- stitute of Molecular and Cell Biology in Warschau (Polen) en de Universiteit Leiden bij het project betrokken. De onderzoeksgroep bracht het RNA van het coronavirus in kaart, zette dit om in een 3D-model en vond daardoor een aantal zwakke plekken in de structuur van het virus. „Dit is anders dan de normale manier van aanpakken”, doelt Incar- nato op conventionele vaccins. „Virussen veranderen heel snel, daar- om werken griepvaccins van een jaar geleden bijvoorbeeld niet zo goed.”

Het maken van een griepprik duurt ongeveer een half jaar en in de tussentijd kunnen nieuwe virussen ontstaan. Het griepvaccin is volgens het RIVM daarom maar voor 40 procent effectief. De aanpak van de onderzoeksgroep van de RUG is daarentegen veel preciezer. De onderzoekers willen ervoor zorgen dat een medicijn werkt bij alle (toekomstige) variaties van het coronavirus.

Naast tientallen zwakke plekken in de structuur werden ook bepaalde holtes ontdekt waarmee het lichaam het virus kan afbreken. „Het zijn een soort zakjes in de structuur, waar moleculen aan kunnen binden”, legt Incarnato uit. „De volgende stap is om te testen welke moleculen daaraan kunnen binden.”

Volgens het RIVM is het aannemelijk dat het coronavirus in China van dieren op mensen is overgesprongen. Dit kan in de toekomst opnieuw gebeuren. „Het virus komt veel voor in vleermuizen, die sommige mensen ook eten. Het is echt een tijdbom, er kan zomaar een nieuwe uitbraak komen”, zegt Incarnato.

Het is afwachten of het onderzoek binnen afzienbare tijd een medicijn oplevert, al is de geneticus hoopvol. „Normaal gesproken duurt de ontwikkeling van een medicijn tussen de 10 en 15 jaar, maar de huidige situatie met het coronavirus is ongekend. Daarnaast bestaat de kans dat er al een werkzaam medicijn is, maar dat het ergens anders voor wordt gebruikt. Als we dat ontdekken, dan kan het redelijk snel gaan.”

Periode19-nov-2020

Media-aandacht

1

Media-aandacht

  • TitelZo leggen RUG-wetenschappers de zwakke plekken in het coronavirus bloot (eerste stap naar medicijn)
    Mate van erkenningRegional
    Media naam/outletDagblad van het Noorden
    MediatypeWeb
    Land/RegioNetherlands
    Release datum19/11/2020
    BeschrijvingGeneticus Danny Incarnato van de RUG is coördinator van een onderzoeksgroep dat als eerste het RNA-genoom van het coronavirus in kaart heeft gebracht. Foto: Danny Incarnato

    Waar farmaceuten Pfizer en Moderna pijlen richten op een coronavaccin, kiest het onderzoeksproject onder leiding van RUG-geneticus Danny Incarnato een andere weg. Het heeft als eerste de bouwstenen (het RNA-genoom) van het coronavirus in kaart gebracht, de eerste stap naar een medicijn.

    De resultaten werden gepubliceerd in het tijdschrift Nucleic Acids Researchs dat het een 'breakthrough paper' noemt. Danny Incarnato is verbonden aan de afdeling Moleculaire Genetica van de Rijksuniversiteit Groningen, hij coordineert het onderzoeksproject naar het RNA-genoom van SARS-CoV-2.

    "Hoop medicijn te maken dat werkt bij alle variaties op het coronavirus"

    Wereldwijd trachten meerdere onderzoeksgroepen het RNA-ge- noom van het virus te achterhalen, vertelt hij. Zijn groep is de eerste die het complete genoom van het virus in kaart heeft gebracht. Naast de RUG waren ook het International In- stitute of Molecular and Cell Biology in Warschau (Polen) en de Universiteit Leiden bij het project betrokken. De onderzoeksgroep bracht het RNA van het coronavirus in kaart, zette dit om in een 3D-model en vond daardoor een aantal zwakke plekken in de structuur van het virus. „Dit is anders dan de normale manier van aanpakken”, doelt Incar- nato op conventionele vaccins. „Virussen veranderen heel snel, daar- om werken griepvaccins van een jaar geleden bijvoorbeeld niet zo goed.”

    Het maken van een griepprik duurt ongeveer een half jaar en in de tussentijd kunnen nieuwe virussen ontstaan. Het griepvaccin is volgens het RIVM daarom maar voor 40 procent effectief. De aanpak van de onderzoeksgroep van de RUG is daarentegen veel preciezer. De onderzoekers willen ervoor zorgen dat een medicijn werkt bij alle (toekomstige) variaties van het coronavirus.

    Naast tientallen zwakke plekken in de structuur werden ook bepaalde holtes ontdekt waarmee het lichaam het virus kan afbreken. „Het zijn een soort zakjes in de structuur, waar moleculen aan kunnen binden”, legt Incarnato uit. „De volgende stap is om te testen welke moleculen daaraan kunnen binden.”

    Volgens het RIVM is het aannemelijk dat het coronavirus in China van dieren op mensen is overgesprongen. Dit kan in de toekomst opnieuw gebeuren. „Het virus komt veel voor in vleermuizen, die sommige mensen ook eten. Het is echt een tijdbom, er kan zomaar een nieuwe uitbraak komen”, zegt Incarnato.

    Het is afwachten of het onderzoek binnen afzienbare tijd een medicijn oplevert, al is de geneticus hoopvol. „Normaal gesproken duurt de ontwikkeling van een medicijn tussen de 10 en 15 jaar, maar de huidige situatie met het coronavirus is ongekend. Daarnaast bestaat de kans dat er al een werkzaam medicijn is, maar dat het ergens anders voor wordt gebruikt. Als we dat ontdekken, dan kan het redelijk snel gaan.”
    Producent / auteurD v/h N
    URLhttps://www.dvhn.nl/groningen/Zo-leggen-RUG-wetenschappers-de-zwakke-plekken-in-het-coronavirus-bloot-eerste-stap-naar-medicijn-26214109.html
    PersonenDanny Incarnato